Altos funcionarios de gobiernos y representantes del sector lácteo debaten el impacto del Covid-19 y el futuro de la lechería en las américas

Altos funcionarios gubernamentales y representantes del sector lácteo del continente americano participaron en un diálogo público-privado, auspiciado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), para promover el diseño de políticas y acciones de cooperación de las diversas regiones ante la crisis del Covid-19.

La reunión, en la que se abordaron los desafíos del sector, contó con la presencia de funcionarios, expertos de la industria y un panel de debate con Carlos María Uriarte, ministro de Ganadería, Agricultura y Pesca de Uruguay; Miguel García Winder, Subsecretario de Agricultura y Desarrollo Rural de México; Daniel Pelegrina, presidente de la Federación Panamericana de Lechería (FEPALE); y Ramiro Pérez, miembro de la directiva de la Federación Centroamericana del Sector Lácteo (FECALAC).

El ministro Uriarte destacó que Uruguay, que exporta el 70 % de su producción láctea, no presentó casos de infecciones en el sector, pero se adoptaron medidas para ayudar a empresas y empleados. Aunque las afectaciones han sido leves, consideró que el principal cambio tras la pandemia estará en la actitud de los consumidores.

“Cambiará nuestra preocupación por lo que consumimos y cómo nos relacionamos, al ser más conscientes que ante determinadas circunstancias todos somos iguales”, dijo el ministro uruguayo. En el ámbito internacional, “seguiremos preocupados por el acceso a los mercados”, en particular por el cierre temporal de China ante la pandemia.

El Director General del IICA, Manuel Otero, señaló que “estamos ante una crisis sistémica, la más importante de los últimos 100 años y la cadena láctea no es excepción en las afectaciones. El único camino es salir fortalecidos con instituciones más flexibles y más sensibilidad social y ambiental”.

Otero también ofreció el apoyo puntual del IICA ante varias de las preocupaciones presentadas por los participantes y recomendó hacer un análisis global de todas las políticas públicas para el sector lácteo, a fin de lograr una lechería más verde y sustentable.

“Es importante evitar la excesiva regulación de las políticas sanitarias pues generaría aislamiento entre los países y debemos evitarlo, ya que las ayudas internacionales estarán más restringidas”, advirtió. “Si no nos ayudamos, nadie nos ayudará. Tenemos que renovar nuestra solidaridad, concentrar esfuerzos y creer más que nunca en las alianzas público-privadas”, afirmó.

En tanto, García Winder señaló que “no podemos mantener hatos grandes sin aumentar productividad” y resaltó que, en México, uno de los principales productores de América Latina, la industria láctea se encontraba ya en un proceso de cambio antes del Covid-19.

“La pandemia lo acelera y nos hará pensar en cosas nuevas, lo peor que pudiera pasar es que tras la crisis construyéramos una realidad igual a la anterior, tenemos la gran responsabilidad de hacer políticas verdaderamente incluyentes”, expresó.

“Vamos a requerir innovaciones, tenemos que mejorar la productividad, el ingreso de los productores y cómo vamos a atender el tema ambiental que es cada vez más urgente”, añadió.

Daniel Pelegrina consideró que es importante promover el consumo de la leche como motor de la vida y la salud en una región de más de 600 millones de consumidores, en la que la mayoría de los países están por debajo del consumo recomendado por las autoridades sanitarias.

Pérez coincidió en esa preocupación. “Se necesitan acciones de comunicación más directas con los consumidores urbanos, los millennials y nuevas generaciones sobre ventajas nutricionales y efectos sobre la salud; también se requiere una lechería verde con productos diferenciados, con un rostro humano. Esos elementos nos pueden servir para ir mitigando los efectos negativos a consecuencia del Covid-19”, afirmó el directivo de FECALAC.

Además expresó su preocupación por la devaluación de las monedas de la región, así como por las medidas sanitarias que definió como “sumamente laxas en algunos casos”, en particular por el uso de sucedáneos en la leche, un tema en el que FECALAC ha trabajado con el IICA en aras de crear conciencia en los consumidores. 

Una respuesta a “Altos funcionarios de gobiernos y representantes del sector lácteo debaten el impacto del Covid-19 y el futuro de la lechería en las américas”

  1. La pandemia ha asistido a romper mitos de la Leche y demostrar su gran valor nutricional y su importancia en los proyectos sociales dirigidos a aquellos sectores vulnerables de la sociedad. Para los productores ahora es muy importante que los gobiernos, instituciones afines a la agropecuaria asumir la importancia de la autosuficiencia alimentaria y asistir a sus productores en lograr una competencia digna, sin abusos de productos sucedáneos vendidos como leche, de productos con etiquetas alimentarias engañosas, o importaciones de países donde el subsidio existe y permite la venta de leche fuera de cuotas a un valor menor que su valor de producción. En Latinoamerica y el Caribe debemos realizar el trabajo de saber cual es el precio real de producir un litro de leche e instaurar ese precio como mínimo de pago por cualquier razón y situación. Todo lo que estamos viviendo solo demuestra algo, el pais productor de alimentos siempre tendra una mayor ventaja que el importador de alimentos.

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