El lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus podría afectar a las industrias láctea y quesera debido a un aumento en la demanda de hielo seco -
diciembre 14, 2020

El lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus podría afectar a las industrias láctea y quesera debido a un aumento en la demanda de hielo seco

Las vacunas Pfizer y Moderna contra el coronavirus deben mantenerse en condiciones extremadamente frías, lo que requiere el uso de hielo seco para administrar y almacenar las vacunas.

El hielo seco también se utiliza mucho en la industria quesera, donde los cultivos lácteos deben mantenerse fríos para evitar su deterioro.

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, anunció el miércoles que asignaría hasta $ 3.25 millones en fondos de la Ley CARES para apoyar las nueve plantas de etanol del estado. El dióxido de carbono es un subproducto del proceso de creación de etanol y se puede convertir en hielo seco.

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En una conferencia de prensa el martes, el gobernador de Minnesota, Tim Walz, anunció que puede haber competencia por el hielo seco entre las empresas que envían nuevas vacunas contra el coronavirus y los fabricantes de queso y productos lácteos.

Podría ser «Las grandes guerras del queso y las vacunas de 2021», tuiteó una persona en respuesta.

El hielo seco, el término coloquial para el dióxido de carbono congelado, se usa comúnmente en la industria alimentaria para mantener los ingredientes a baja temperatura para viajes a través del país. Un bloque de hielo seco tiene una temperatura de aproximadamente -109,3 grados Fahrenheit, o -78 grados Celsius, mucho más frío que el congelador promedio o un cubo de hielo estándar hecho de agua.

Los suministros de hielo seco ahora tienen una gran demanda, ya que la distribución de vacunas COVID-19 está programada para comenzar en los Estados Unidos. Se espera que Pfizer, una corporación farmacéutica, tenga la primera vacuna contra el coronavirus aprobada por los reguladores de EE. UU. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las vacunas, las Pfizer deben enviarse y almacenarse a -70 grados centígrados.

Moderna, una empresa de biotecnología, también produjo una vacuna contra el coronavirus y recientemente solicitó la aprobación de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Para comenzar la distribución de la vacuna. No se requiere que la vacuna de Moderna se mantenga en un ambiente tan frío como el de Pfizer, pero aún requerirá grandes cantidades de hielo seco para almacenar y enviar por todo el país.

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El miércoles por la mañana, el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, anunció su plan de utilizar hasta $ 3,25 millones en fondos de la Ley CARES para apoyar a los nueve productores de etanol del estado. El dióxido de carbono es un subproducto de la producción de etanol y luego se puede procesar en hielo seco.

ASCO Carbon Dioxide Ltd, una empresa suiza de fabricación de hielo seco que proporciona hielo seco granulado a clientes de todo el mundo, dijo a Insider en un correo electrónico que la empresa está «recibiendo muchas consultas sobre soluciones de producción de hielo seco por parte de empresas farmacéuticas».

La compañía dijo que también está recibiendo consultas de empresas de logística que esperan entregar las vacunas COVID-19.

«El desafío es que necesitan enormes cantidades de hielo seco en un período de tiempo muy corto», dijo la compañía.

Como aludió el martes el gobernador de Minnesota, el aumento de la demanda de hielo seco podría interrumpir las industrias del queso y los lácteos, que también dependen del hielo seco.

Según un informe de The Wall Street Journal, la Asociación de Fabricantes de Queso de Wisconsin apeló recientemente a los funcionarios estatales y federales para que reserven las 350.000 libras de hielo seco necesarias cada semana para satisfacer la demanda.

Rebekah Sweeney, directora de políticas y educación en comunicaciones de la Asociación de Fabricantes de Queso de Wisconsin, explicó a Insider que el hielo seco es esencial para la industria de fabricación de queso.

«Los cultivos lácteos deben mantenerse en un estado supercongelado para que sean viables y los fabricantes de cultivos y sus distribuidores utilizan 350.000 libras de hielo seco por semana para suministrar en todo el mundo», dijo Sweeney. También mencionó que la industria láctea utiliza hielo seco para envasar y distribuir sus productos en todo el mundo y es responsable de un impacto económico de $ 620 mil millones solo en los EE. UU.

Pero con la acción adecuada, que Sweeney dice que los gobernadores de Minnesota y Wisconsin están tomando actualmente, no le preocupa la industria.

«Es asombroso escuchar que las cosas parecen tomarse en serio y parece que la gente se está levantando para enfrentar ese desafío», dijo Sweeney.

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