octubre 1, 2022

Articulo tecnico, hoy: Insectos beneficiosos para el huerto

No todos los insectos resultan perjudiciales o dañinos para nuestros cultivos. Los insectos beneficiosos tienen una serie de ventajas (efectividad en el control de las plagas, ahorro económico al evitar insecticidas, contribución a la ecología…), por lo que es recomendable identificarlos y respetar su convivencia en nuestro huerto.

Los insectos beneficiosos son aquellos que se alimentan de los insectos plaga (los cuales se alimentan de las plantas).

Entre las ventajas que nos aportan estos insectos se encontrarían las siguientes:

  • Al ser de pequeño tamaño son capaces de localizar y combatir plagas incluso aunque se escondan entre las hojas o brotes de las plantas.
  • No dañan los cultivos por dos razones: no se alimentan de ellos y debido a su pequeño tamaño tampoco los estropean.
  • Evitan el uso de productos químicos como insecticidas o pesticidas.
  • Colaboran en la polinización de las flores.

Para atraerlos, debemos plantar flores y plantas aromáticas alrededor de nuestro cultivo. Las flores de las margaritas, petunias, girasoles, cilantro, lavanda, eneldo e hinojo son ideales para conseguir atraer a los insectos beneficiosos.

Principales insectos beneficiosos:

MARIQUITAS

También son llamadas catarinas o vaquitas dependiendo del país.

Pueden ser de color amarillo, naranja o rojo.

Son depredadores de larvas, pulgones, cochinillas, ácaros, piojos, polillas, araña roja, mosca blanca, etc.

Se les puede encontrar en plantas que poseen flores amarillas como el cilantro, hinojo, eneldo, girasol, crisantemo, etc.

ESCARABAJOS CARÁBIDOS

El más conocido es el de color negro metalizado. Es depredador de pulgones, larvas, etc.

Otro ejemplo sería el escarabajo de cuatro manchas (collops quadrimaculatus), de color naranja con manchas azul metálico, que se alimenta de pulgones, mosca blanca, ácaros y mariposas.

Se les puede encontrar en plantaciones de maíz o en pastizales.

CRISOPAS

Son de color verde o marrón.

La larvas se alimentan de la mosca blanca, de la araña roja, de pulgones, trips, cochinillas, ácaros, gusanos pequeños, etc. Los adultos solo se alimentan de néctar y polen.

Se les puede encontrar en plantas con flores amarillas como hinojo, eneldo, girasol; además de pastizales como maíz, grama, etc.

Para atraer a este insecto es importante tener flores en nuestro huerto, como cosmos.

CHINCHES

Dentro de la gran diversidad de chinches, existen depredadoras como la chinche escudo (Podisus sp.) o la chinche pirata (Orius sp.), entre otras.

Son de colores oscuros: marrones, grises o negras.

Son depredadoras de gusanos u orugas; sin embargo, existen algunas especies de chinches que son consideradas plagas.

MOSCAS SÍRFIDAS

Las larvas se alimentan de pulgones y los adultos de polen y néctar.

Se les puede encontrar en plantas con abundante floración.

TIJERETAS

Se alimentan de insectos pulgones, cochinillas, huevos de babosas, etc. sin embargo, en algunas ocasiones pueden actuar como plagas alimentándose de los brotes de las plantas.

Se les puede localizar durante el día escondidos entre piedras, troncos, en sitios húmedos, etc.

LIBÉLULAS

Las larvas se alimentan de insectos que viven dentro del agua como larvas de mosquitos, etc. Los adultos se alimentan de gusanos, moscas, mosquitos, etc.

Se les puede localizar cerca de las fuentes de agua como lagunas, estanques, ríos, etc.

MOSCAS TACHINIDAS

Las larvas se alimentas de gusanos de polillas, mariposas, escarabajos, etc. Los adultos se alimentan de polen y néctar.

Se les puede encontrar en plantas con abundante floración, además de campos con pastizales.

AVISPAS

Las especies más conocidas y utilizadas de avispas para control biológico son: Encarsia para controlar mosca blanca, Aphelinus para controlar pulgones.  Las avispas trichograma (Trichogramma spp.) son depredadoras de huevecillos de mariposas, escarabajos, mosca blanca, chinches y trips.

Las larvas de algunas especies se alimentan de gusanos, y los adultos de néctar y polen. Otras especies adultas pueden llegar a comer una gran cantidad de insectos como: áfidos, ácaros, moscas blancas, etc.

Se les puede localizar en plantas con abundante floración o cerca de algún estanque.

CIEMPIÉS

Se alimenta de larvas de diversas plagas dañinas para nuestros huerto.

Necesita de suelos húmedos y donde haya piedras que le permitan esconderse.

ARAÑA DE JARDÍN

Se trata de un terrible depredador que nos ayuda a eliminar de nuestros cultivos los indeseados insectos perjudiciales. Ayudan a controlar chapulines, grillos, mariposas y palomillas.

MANTIS RELIGIOSA

Su color puede ser verde o café.

Sus principales presas son chapulines, grillos, saltamontes, mariposas, polillas, moscas, escarabajos, orugas, chicharritas y larvas. Puede devorar también insectos beneficiosos.

Podemos localizarla en arbustos y flores.

AVISPILLA APHIDIUS COLEMANI

Se trata de una avispilla (himenóptero) que se alimenta de todo tipo de pulgones.

ABEJAS

Se alimentan de néctar y al mismo tiempo polinizan las plantas que se encuentran en su camino, transportando el polen de unas plantas a otras.

Son muy importantes para la formación de las flores y posteriormente de los frutos de nuestros cultivos.

Es recomendable plantar algún girasol en el huerto, ya que desarrolla flores muy grandes y llamativas que atraen a las abejas.

LOMBRICES

Este tipo de gusanos aportan nutrientes al suelo mediante sus excrementos, airean el terreno gracias a los surcos que realizan en el mismo y controlan el pH de la tierra.

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