abril 15, 2024

Revelación Amazónica: El Cacao Surge en Perú Hace 5,000 Años, Desafiando Creencias

Hasta hace poco, la creencia general situaba el nacimiento del cacao en Centroamérica. Sin embargo, una reciente investigación de la Universidad de Montpellier en Francia, publicada en Scientific Reports, revela que este fruto, venerado como un regalo divino desde tiempos inmemoriales, tiene sus raíces en la Amazonía peruana hace 5,000 años. El estudio, titulado “Una historia revisada de la domesticación del cacao en la época precolombina”, liderado por Claire Lanaud, desentraña la historia de la selección y diversidad genética de los árboles de Theobroma cacao.

El Amazonas se destaca como un centro crucial de domesticación de plantas, donde la mezcla genética de diferentes orígenes dio origen a grupos genéticos como Marañón, Nanay, Iquitos y Contamana. La interacción con las culturas de la costa del Pacífico, evidenciada en restos cerámicos de Valdivia en Ecuador y Puerto Hormiga en Colombia, sugiere un contacto temprano durante las primeras etapas de la agricultura.

El cacao, según el estudio, se introdujo en Centroamérica, pero la ruta desde la Amazonía plantea interrogantes. Los contactos marítimos a larga distancia entre el oeste de México y la costa del Pacífico noroeste de América del Sur podrían haber facilitado la dispersión del cacao. Los resultados arqueogenómicos cuestionan patrones previos y subrayan la compleja historia de la domesticación del cacao, vinculada a intercambios y comercio a larga distancia desde el Holoceno temprano.

La metodología del estudio, que involucra arqueogenómica, genómica, arqueología y bioquímica, promete gestionar mejor los recursos genéticos del cacao. Este cultivo, esencial para economías de países como Perú, México, Ecuador, Colombia y Brasil, enfrenta amenazas como plagas y cambio climático.

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